Una delle leggende più note a livello mondiale, sarà perché caratterizzata da molte citazioni cinematografiche la più nota quella nella saga di Pirati dei Caraibi, è la fonte della giovinezza, un sorso dalle sue acque e si vivrà in eterno.

La Leggenda sud Americana

La Fonte della giovinezza è una leggendaria sorgente simbolo d’immortalità e di eterna gioventù che appare nella mitologia medievale e classica di molte culture. Secondo la leggenda l’acqua della fonte, le cui sorgenti si troverebbero nel giardino dell’Eden, guarisce dalla malattia e ringiovanisce chi ci si bagna. L’ubicazione della mitica fonte è stata oggetto di discussioni sin dai tempi antichi, ma dopo la scoperta delle Americhe si è creduto che essa potesse trovarsi in Florida, terra scoperta all’inizio del XVI secolo dall’esploratore spagnolo Juan Ponce de León in occasione di una delle tante esplorazioni a nord di Cuba proprio alla ricerca della mitica fonte.

È tuttavia da chiarire che i resoconti riportati dagli esploratori spagnoli dopo il contatto con le civiltà native dell’America sono stati modificati nel corso del tempo e quindi la leggenda originale è stata soggetta a profondi cambiamenti. Gli scritti stilati dall’esploratore Juan Ponce de León parlano della favolosa ricerca della fonte della giovinezza, già tentata da molti uomini prima di lui. Il primo governatore di Porto Rico sarebbe andato alla ricerca della fonte insieme ai propri cartografi nell’arcipelago dei Caraibi, poiché la credenza originale vedeva la fonte nascosta sopra un monte invalicabile situato in un’isola perduta.

Altre Varianti del Mito

Altre versioni della leggenda molto diverse da quelle caraibiche sono presenti nelle culture della civiltà europea e asiatica, nell’epoca antica e medievale. Una prima leggenda narrata da Erodoto parla di una fonte sotterranea introvabile situata in Etiopia, era infatti creduto che gli etiopi e gli abitanti dell’africa centrale in generale fossero molto longevi e con questo racconto si tentava di darne una spiegazione. Al-Khidr e Alessandro Magno mettono un pesce dentro la fonte per ridargli la vita. Altri racconti concernenti una fonte di acqua miracolosa sono contenuti nei testi del Romanzo di Alessandro, e molti ricercatori di tesori sino all’età delle scoperte ne hanno letto i contenuti per trovare un’indicazione precisa.

Altre Varianti del Mito
Altre Varianti del Mito

Nel racconto mediorientale e asiatico del romanzo di Alessandro si parla dell'”Acqua della vita”, una mitica fonte possibile da trovare solo dopo aver superato le “Terre oscure”, un mitico tratto dell’Abcasia che si racconta essere patria di mostri e spiritelli. Al mito della fonte della giovinezza si aggiungono altre leggende europee legate all’immortalità, come la Panacea dell’antica Grecia, la pietra filosofale di Nicolas Flamel fino all’elisir di lunga vita.  Un ulteriore racconto che si aggiunge alla lunga lista di fonti miracolose è la Piscina di Betzaeta, luogo cui si racconta nel Vangelo secondo Giovanni della guarigione operata da Gesù su un uomo colpito da paralisi. Durante il medioevo, il Prete Gianni ha ridato notorietà alla leggenda così come altre storie mitiche circolanti intorno alla sua figura, aiutato anche dal romanzo Travels of Sir John Mandeville di John Mandeville. Alcune storie riportate da esploratori spagnoli e portoghesi raccontano di sorgenti mitiche situate nel cuore dell’Amazzonia e dell’Etiopia di Prete Gianni; le versioni cinesi e giapponesi parlano del giardino dell’Eden nascosto nell’Asia centrale.